Anfänge der Katzendomestizierung

Bei archäologischen Ausgrabungen in Westzypern stießen Archäologen in Shillourokambos in der  Nähe von Parakklisi auf die bis dato ältesten Überreste einer mit Menschen lebenden ggf. semi-domestizierten oder gar schon domestizierten Katze. Shillourokambos war vom 9 bis zum 8. Jahrhundert vor Christus besiedelt. Der Fund wird dem Neolithikum zugeordnet und auf 9500 vor Christus datiert. Das Neolithikum ist charakterisiert durch den Übergang von der Lebensweise der Jäger und Sammler zur Sesshaftigkeit und damit verbunden den Anfängen des Ackerbaus und der Viehzucht. Die Archäologen um das französische Team von Professor Jean-Denis Vigne fanden das Katzenskelett zusammen im Grab eines etwa 30jährigen Menschens unbekannten Geschlechts, aber von vermutlich hohem sozialen Status. Auf den hohen Rang des/der Toten lassen die weiteren Grabbeilagen wie polierte Steine, Äxte und Pigmente schließen. Es wird angenommen, dass die Katze getötet worden war, um nur etwa 40 cm entfernt von „ihrem“ Menschen begraben zu werden. Ob religiöse Motive dabei eine Rolle spielten können die Wissenschaftler mangels Hinweisen noch nicht beantworten. 

graue langhaarige Koloniekatze liegend
© Birga Dexel
getigerte Katze mit weißem Lätzchen liegend
© Birga Dexel

Die zum Zeitpunkt ihres Todes auf acht Monate geschätzte Katze ähnelt der Falbkatze, der Urahnin aller unserer domestizierten Hauskatzen. Die Falbkatze ist die nordafrikanischen Unterart der afrikanischen Wildkatze: Felis silvestris lybica. Da es auf Zypern keine Wildkatzen gab, gehen Forscher davon aus, dass diese vom Festland mitgebracht worden sind.

Bis zu dem zypriotischen Fund war man davon ausgegangen, dass die Domestizierung der Katze ausschließlich in Ägypten stattgefunden hatte. Die ägyptischen Funde lassen sich aber nur auf 2000 – 1900 Jahre vor Christus datieren. BBC Erste Katzenabbildungen von domestizierten Tieren in Ägypten finden sich circa 3600 Jahre vor Christus, also 5900 Jahre später als die zypriotischen Funde.

junger roter Strassenkater
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zypriotische Tricolour Langhaarkatze
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